Le massacre de BLACK WALL STREET

Dans les années 1910, aux États-Unis, la communauté noire de la ville de Tulsa, en Oklahoma, a réussi à développer une telle cohésion sociale qu'elle est progressivement devenue autonome et prospère. En raison de la ségrégation raciale, tous les noirs de Tulsa étaient cantonnés dans un quartier à l'écart de la ville. Ce quartier appelé Greenwood a rapidement été surnommé "black wall street" grâce à son activité économique florissante. Effectivement les noirs étant bannis des lieux publics de Tulsa, ils ont ouvert leurs propres commerces au sein de leur quartier et ils ont développé une autonomie digne d'une ville à part entière. Greenwood comptait 21 restaurants, 30 épiceries, 2 cinémas, 1 centre de santé, 1 banque, 1 librairie, 1 bibliothèque, 1 poste, des écoles, des cabinets d'avocats, une compagnie de bus et même deux avions. Chaque enseigne était détenue et dirigée par des noirs.

Greenwood s'est rapidement enrichi car les noirs qui travaillaient pour les blancs dépensaient l'argent gagné uniquement dans les commerces noirs. L'argent ne faisait qu'entrer dans la communauté noire de Tulsa. Il n'en sortait pas. Si bien que les entrepreneurs noirs ont commencé à s'acheter des voitures luxueuses et à bâtir des maisons immenses. Ces entrepreneurs noirs aidaient le reste de leur communauté avec une cagnotte commune qui permettait de payer les soins de santé des familles les plus humbles ou d'assurer leur défense lors de procès.

L'enrichissement de Greenwood a rapidement suscité la jalousie des blancs de Tulsa qui n'avaient ni voiture luxueuse ni belle maison. La tension raciale s'accentua avec des persécutions quotidiennes et des licenciements arbitraires. Un jour fatidique, un prétexte permis de réduire à néant l'ambition et le travail méritant de la communauté noire de Greenwood. Cet événement s'appelle le massacre de Black Wall Street et il a eu la nuit du 31 mai 1921.

Le quartier noir de Greenwood fût entièrement réduit en cendre. Une milice du ku klux tua chaque individu noir qui avait le malheur de croiser son chemin, que ce soit un homme, une femme, un enfant ou une personne âgée. Cette milice déroba l'argent et les bijoux de chaque victime en fouillant leurs poches et leurs sacs à main, elle pilla chaque magasin, incendia chaque maison et chaque enseigne, puis elle installa une mitrailleuse sur la colline qui surplombait Greenwood et acheva chaque habitant qui tentait de fuir les flammes.

Comment la ville de Tulsa en est arrivée à commettre ce massacre ? Plus tôt dans l'après-midi, un adolescent noir est accusé par une femme blanche d'avoir tenté de l'agresser sexuellement. Il se rendait à son travail en haut d'un immeuble et la machiniste de l'ascenseur l'accusa de l'avoir attaqué. L'adolescent fut emmené au commissariat mais la nouvelle se répandit rapidement et une foule de racistes encercla le poste afin de lyncher l'adolescent. Quelques hommes noirs armés de fusil arrivèrent pour proposer leur aide aux policiers afin de défendre la vie de l'adolescent. Un membre de la foule hystérique provoqua l'un des hommes noirs. Une altercation s'en suivit. Un coup de feu retentit. Il n'en fallu pas plus pour déchaîner la fureur de la foule raciste. En quelques heures, plus de 1000 noirs furent massacrés, 600 commerces saccagés et le quartier de Black Wall Street entièrement brûlé. Les survivants NOIRS furent abandonnés à leur sort, traumatisés, sans maison, sans vêtement, sans travail. Aucun pilleur ou meurtrier ne fut inquiété par la justice. Les rescapés de Black Wall Street durent enterrer leurs morts eux-mêmes. Ils ne furent ni relogés, ni dédommagés. La plupart durent partirent dans d'autres villes afin de trouver refuge chez des amis. Le massacre de Black Wall Street est le pire acte (documenté) commis envers la population noire des États-Unis depuis l'abolition de l'esclavage. Pourtant il n'a jamais été jugé et il reste ignoré.

Malgré la fin tragique de Black Wall Street les deux leçons à retenir sont que 1) les noirs sont capables de cohésion et de solidarité. C'est même une tendance culturelle issue des cultures africaines. 2) les noirs sont ambitieux. Ils entreprennent, dirigent avec succès, réfléchissent sur le long terme pour fructifier et pérenniser leurs acquis. Ainsi au-delà d'être un drame historique et un génocide impuni, l'histoire de Black Wall Street démontre que lorsque la communauté noire s'organise de façon à consommer chez des entreprises noires en priorité, alors elle s'épanouit sur les plans économiques, intellectuels et des infrastructures.

Nous devons absolument reconstruire ce que certains se sont appliqués à démanteler : la cohésion communautaire, un système économique interne et la solidarité. Donnons la priorité aux productions locales lorsque nous vivons dans un territoire d'outre-mer. Favorisons les entrepreneurs noirs. Soutenons l'artisanat plutôt que l'industriel. Consommons chez le compatriote plutôt que chez l'exogène. Si chacun prend de meilleurs habitudes et montrent l'exemple à son voisin, à son collègue, à sa famille, en très peu de temps nous évoluerons vers une force économique et structurelle. La communauté noire de Black Wall Street nous a montré l'exemple, reprenons son flambeau.

Safia EnjoyLife

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